Ralentir le rythme aux 4000 îles

À l’extrême sud du Laos, le Mékong forme des bras qui entourent des îlots paisibles d’à peine quelques kilomètres de long. Imagine-toi observer le Mékong et sa vie locale défiler tous les jours devant tes yeux tandis que tu ne fais rien d’autre que te reposer dans le hamac de ton bungalow à 5€ la nuit. C’est ce que promettent les 4000 îles. Nous voilà donc partis vers notre dernière étape du Laos. Et ça promet de se terminer comme ça a commencé : tout en douceur et en tranquillité.

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Don Det et Don Khône sont les îles qui concentrent le plus de logements et de restos. Après un trajet de 4h depuis Pakse, nous débarquons à Don Det, les autres routards croisés nous ayant conseillé de rester ici. Toujours avec nos amis anglais Luke et Chloe, on se met à la recherche du parfait havre de paix bungalow/hamac… recherche qui dure plus longtemps que prévu. Certes tous les bungalows visités sont à des prix dérisoires mais il y fait sombre, certains sont mal entretenus, d’autres pas très propres, il n’y a que des ventilos (par 40 degrés) et parfois les toilettes se trouvent de l’autre côté du chemin… Pas tout à fait ce qu’on imaginait. On est tous les 4 short niveau budget mais on passe du rien au tout en craquant pour l’hôtel le plus cher de l’île (Golden Hotel) à 20€ la nuit MAIS le petit-dej est inclus, il y a la clim, une sdb privée et surtout une grande piscine avec une vue magnifique sur le Mékong côté ouest. Au final quand on met tout bout à bout, la différence par rapport au bungalow douteux n’est que de 5€ à deux, soit 20€ sur 4 jours… Il n’en faut pas plus pour être convaincus.

Que faire aux 4000 îles ?

Le farniente

Eh oui. C’est l’activité phare du coin ! On vient ici pour se détendre. Ayant la chance d’avoir une superbe piscine à l’hôtel, on a passé le plus clair de notre temps à nous baigner. Ça peut paraitre prétentieux de dire ça, mais ce n’est vraiment pas du luxe. La chaleur dans la région est vraiment extrême.

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Température de l’eau : 35 degrés
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Le rituel du soir : d’abord le coucher de soleil puis apéro, pétanque et dîner
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Observer la vie du Mékong fait aussi partie du farniente

Parcourir les îles de Don Det et Don Khône à vélo

Bon, on a quand même affronté la chaleur pour découvrir les environs. Partout, la location de vélo coute 10 000 kips (=1€) la journée. C’est le meilleur moyen de visiter les îles car cela évite de marcher trop longtemps sous un soleil de plomb. Précisons aussi qu’il n’y a pas de voiture sur les îles donc aucun danger (ou presque) ! Don Det fait 3km de long et Don Khône 4km. On accède facilement de l’une à l’autre par un petit pont qui surplombe un bras du Mékong.

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Nos beaux vélos made in China qui n’arrêtaient pas de dérailler 

Voir les chutes de Li Phi

(Entrée : 35 000 kips) Li Phi en lao veut dire quelque chose comme « le gouffre du fantôme ». Ce sont plutôt des « rapides », mais « chutes » fait plus vendeur. Ceci dit, ils sont impressionnants par l’intensité du courant qui est pris entre les rochers. Le cadre est beau et sauvage. On peut y faire de la tyrolienne mais les prix sont les mêmes qu’en France. Plus loin on accède à une mini-plage, je m’y baigne mais l’eau est tellement chaude qu’elle ne me rafraichit pas vraiment.

Un peu d’histoire

Lors de l’odyssée française de la navigation du Mékong, ces chutes ont constitué une barrière infranchissable (elle l’est toujours). Pour les contourner, les français ont construit une ligne de chemin de fer de 14 km de long à travers les deux îles. On peut encore voir les locomotives d’origine exposées au nord et au sud de Don Khône.

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Les chutes de Li Phi
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Il fait environ 40°C, ça devient presque une habitude

Observer les dauphins d’eau douce

On s’est rendu à Ban Hang Khône, extrémité sud de Don Khône. De là, un pêcheur nous a emmené avec sa barque pour 70 000 kips chacun. Il a été très respectueux car après avoir amarré le bateau à une petite île, il a coupé le moteur et on a pu observé 2 dauphins pendant plus de 30 minutes dans un silence total. En repartant, il a remonté la rivière en se plaçant au milieu puis s’est laissé dériver en coupant le moteur pour qu’on les voie de plus près.

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On n’a vu que le dos des dauphins. Ils ne sautent pas par ces chaleurs !

Ces dauphins d’eau douce sont les dauphins d’Irrawady. Il se dit qu’il ne reste que 50 à 60 spécimens dans le Mékong. Le tourisme permet de les préserver. Ils ne sont pas très beaux en soit car ils ont la tête « aplatie ». Ils sont assez différents des dauphins roses de l’Amazonie bolivienne.

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Le coin est superbe, avec vue sur le Cambodge en face

Des amis sont partis avec un autre pêcheur pour 40 000 kips au niveau des chutes de Li Phi. Dans tous les cas, passer par un pêcheur revient beaucoup moins cher que l’excursion en canoé vendue 190 000 kips chacun en agence !

Un super moment en tout cas.

Observer les magnifiques levers et couchers de soleil sur le Mékong

À Don Det, on parle du « sunrise side » ou du « sunset side ». N’étant pas très lève-tôt, on a regardé tous les couchers de soleil depuis la piscine de notre hôtel. Malheureusement, je n’avais pas l’appareil photo pour immortaliser le plus beau d’entre eux mais ils sont spectaculaires. L’autre option consiste à se poser dans l’un des nombreux bars côté sunset pour boire l’apéro. Y’a plus qu’à admirer la vue 😊

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Nous avons également admiré de superbes orages où on avait l’impression que des flashs s’illuminaient dans les nuages. Magnifique.

Jouer une partie de pétanque en dégustant un pastis

4000ILES5Bon, après Thakhek, il fallait bien qu’on trouve un terrain de pétanque pour prendre notre revanche sur les anglais. On est allé dans un bar côté « sunrise » au nord de Crazy Gecko (désolée mais on a oublié son nom). Bon l’organisation dans ce bar, c’est un peu le bordel mais il suffit de prendre ta bière … ou ton pastis à 10 000 kips et tu es tranquille pour aller jouer. On ne le dira pas mais nos amis anglais ont encore gagné… On en a donc déduit qu’on devait se revoir en Europe pour montrer que nos défaites n’étaient dû qu’à un état de faiblesse passager.

Bilan : Pour être honnête, les 4000 îles ne sont pas les plus beaux paysages qu’on aie vu dans ce tour du monde. MAIS le fait que Don Det soit une petite île, sans voiture, au milieu du Mékong et qu’on était en très bonne compagnie avec Luke et Chloe ainsi que Lisa et Dave, qui nous ont rejoint sur la fin, a contribué à nous faire apprécier pleinement cet endroit, havre de paix et de zénitude. La preuve, on a même prolongé notre séjour.

Prochaine étape : Phnom Penh, la capitale du Cambodge avec un passage de frontière musclé !


Infos utiles

Où dormir à Don Det ?

Golden Hotel : les gérants sont assez transparents mais les chambres sont propres, lumineuses, avec clim, petit-dej et la piscine est juste sublime. Le tout négocié à 200 000 kips la nuit.

Où manger à Don Det ?

Kea’s Backpacker Paradise Restaurant & Bar : notre cantine ! Une vue superbe sur le Mékong côté sunset. Des repas délicieux et copieux à des prix compris entre 15 000 et 40 000 kips. Leurs boissons sont tout aussi bonnes. Accueil sympa, cuisine un peu lente s’il y a du monde.

 


Une réflexion sur “Ralentir le rythme aux 4000 îles

  1. Beau ressenti de tranquillité Le Mékong est très inspirant

    Le sam. 29 juin 2019 à 11:52, A World to Explore a écrit :

    > stephaworldtoexplore posted: « À l’extrême sud du Laos, le Mékong forme des > bras qui entourent des îlots paisibles d’à peine quelques kilomètres de > long. Imagine-toi observer le Mékong et sa vie locale défiler tous les > jours devant tes yeux tandis que tu ne fais rien d’autre que te rep » >

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